Eugène Gabritschevsky

Gabritchevsy sans titre 1955

Sans titre, vers 1955. Gouache sur papier, 21 x 30 cm

Eugen Gabritschevsky (1853, Moscou - 1975, Haar)

Né dans une famille de cinq enfants, issue de la grande bourgeoisie, cultivée et polyglotte, typique de la Russie Tsariste. Après des études scientiques de haut niveau en biologie et génétique des insectes, il quitte l’Union Soviétique en 1924 pour rejoindre un laboratoire de recherche de l’université de Colombia aux États-Unis. Malgré sa grande intelligence, qualifiée d’originale par son entourage, et sa vaste culture, il est sujet à de graves troubles psychiques, qui l’empêchent progressivement de poursuivre sa carrière scientifique et de mener une vie affective stable. En 1926, il rejoint Münich où vit son frère, Georg. En 1931, il est interné définitivement jusqu’à sa mort en 1979. Eugen Gabritschevsky aura donc vécu, hormis la période de la guerre, près de cinquante ans à l’hôpital psychiatrique de Haar-Eflingen à la périphérie de Münich. L’abandon de ses activités scientifiques laisse place à l’éclosion, sur trois décennies, d’une œuvre riche et foisonnante, réalisée dans le silence et la solitude.  C’est grâce à Jean Dubuffet, que l’œuvre a trouvé une visibilité. Il est informé de son existence dès 1948, en possède 4 en 1950 et décide d’en acheter 71 pour sa Compagnie de l’art brut en 1960. Il avertit par la suite son ami Alphonse Chave, galeriste à Vence, qui décide aussitôt, avec son fils Pierre, de rendre visite à l’artiste pour acquérir l’essentiel de sa production et l’exposer régulièrement. La galerie Chave cèdera peu après, autour de 600 dessins à la galerie Daniel Cordier, qui défendit l’œuvre pendant plusieurs années, avant de faire un don important en 1989 au Musée National d’Art Moderne. Cet ensemble est aujourd’hui en dépôt aux Abattoirs de Toulouse.